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Tuesday
Oct162012

NGC 3344: Uma Galáxia Em Rotação

A NGC 3344 é uma gloriosa galáxia espiral que tem aproximadamente metade do tamanho da Via Láctea e localiza-se a 25 milhões de anos-luz de distância da Terra. Nós, aqui na Terra, temos a sorte de podermos observar ess bela galáxia de frente, permitindo assim que possamos estudar sua estrutura de forma detalhada. A galáxia mostra um anel externo girando ao redor de um anel mais interno com uma sutil estrutura de barra no seu centro. A região central da galáxia é populada predominantemente  por estrelas jovens, com franjas galácticas também mostrando regiões de uma ativa formação de estrelas. 

Barras centrais são encontradas em aproximadamente dois terços das galáxias espirais, na NGC 3344 essa feição é clara de se ver embora não seja tão espetacular como a de outras como a da heic 1202. A alta densidade de estrelas na região central das galáxias dá a elas influência gravitacional suficiente para afetar o movimento de outras estrelas na galáxia.

Contudo, a as estrelas mais externas da NGC 3344 estão se movendo de maneira pouco comum, embora a presença da barra não possa ser inteiramente considerada para isso, os astrônomos têm aqui um belo mistério para resolver. É possível que no passado, a NGC 3344 passou perto de outra galáxia e criou as estrelas, mas mais pesquisa é necessária para se ter confiança nesse tipo de afirmação. A imagem acima é uma combinação de exposições feitas na luz visível e no infravermelho próximo, usando a Advanced Camera For Surveys do Hubble. O campo de visão da imagem acima é de 3.4 por 3.4 arcos de minuto, ou algo em torno de um décimo o diâmetro da Lua Cheia.

Fonte:

http://www.wired.com/wiredscience/2012/02/space-photo-of-the-day/?pid=5091&utm_medium=referral&utm_source=pulsenews


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