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Tuesday
Oct162012

Uma Nebulosa Espiral Ao Redor da Estrela R Sculpitoris É Observada Pelo ALMA

O que está acontecendo ao redor dessa estrela? Uma estrutura espiral pouco comum foi descoberta ao redor de uma estrela da Via Láctea, a R Sculpitoris, uma estrela gigante vermelha localizada a aproximadamente 1500 anos-luz de distância da Terra na direção da constelação do Sculptor. A estrela foi observada com o novo Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ou ALMA, o mais poderoso conjunto de telescópios que observa o universo nos comprimentos de ondas milimétricos, que é a parte do espectro situada bem além da luz vermelha e entre as micro-ondas e as ondas de rádio. Os dados das observações feitas com o ALMA foram usados para criar uma visualização 3D do gás e da poeira imediatamente ao redor da estrela. Uma fatia digital feita através desse dado mostra uma inesperada estrutura espiral. Embora pouco comum, um padrão espiral similar a esse já havia sido descoberto recentemente ao redor da estrela LL Pegasi. Uma vez analisando os dados, uma hipótese foi desenvolvida indicando que a estrela gigante vermelha em R Sculptoris poderia estar bombeando gás em direção a uma estrela companheira invisível. A dinâmica do sistema pode ser particularmente importante pois ela pode nos dar pistas sobre como as estrelas gigantes se desenvolvem em direção ao fim de suas vidas, além de poder estar lançando alguns elementos de volta ao meio interestelar de modo que novas estrelas podem ser formadas.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap121016.html